Khoa học đã thay đổi ý nghĩa của việc nhiễm HIV như thế nào

Năm 1981, Trung tâm Kiểm soát và Phòng ngừa Dịch bệnh (CDC) đã đưa ra báo cáo chính thức đầu tiên bệnh liên quan đến HIV ở Hoa Kỳ. HIV là một loại vi-rút ức chế hệ thống miễn dịch của một người, khiến họ dễ bị nhiễm trùng và các bệnh khác có khả năng đe dọa đến tính mạng.

Kể từ đó, hơn 700.000 người ở Hoa Kỳ đã chết vì bệnh liên quan đến HIV.

Nhưng nhờ những tiến bộ khoa học trong 3 thập kỷ qua, triển vọng của những người nhiễm HIV đã được cải thiện đáng kể. Những người nhiễm HIV được điều trị sớm hiện nay thường có tuổi thọ tương tự như những người không nhiễm vi-rút.

Martina Clark, một người ủng hộ bệnh nhân HIV, nói với Healthline: “Những người được chẩn đoán nhiễm HIV ngày nay có rất nhiều lựa chọn. Clark cũng là một tác giả và nhà giáo dục đang làm trợ giảng tại Cao đẳng Cộng đồng LaGuardia ở Thành phố New York.

“Xã hội bắt kịp hơi chậm, nhưng khoa học đã thay đổi cuộc chơi hoàn toàn,” cô nói.

Thiết kế bởi Maya Chastain

Những năm đầu của đại dịch

Clark 28 tuổi vào năm 1992 khi cô biết mình bị nhiễm HIV. Rất ít lựa chọn điều trị có sẵn.

Phương pháp điều trị phổ biến nhất là azidothymidine (AZT), hay còn gọi là zidovudine, một loại chất ức chế men sao chép ngược dideoxynucleotide (NRTI) mà Cục Quản lý Thực phẩm và Dược phẩm (FDA) đã phê duyệt vào năm 1987 như là phương pháp điều trị đầu tiên cho HIV.

AZT có thể giúp giảm lượng HIV trong máu của một người, được gọi là tải lượng vi rút của họ. Tuy nhiên, nó có xu hướng trở nên kém hiệu quả hơn sau một thời gian ngắn sử dụng và có thể gây ra tác dụng phụ nghiêm trọng.

Trong suốt đầu những năm 1990, FDA đã phê duyệt ba loại NRTI khác để điều trị HIV. Những loại thuốc này cũng có xu hướng trở nên kém hiệu quả hơn theo thời gian và có nguy cơ tác dụng phụ cao.

Clark nhớ lại: “Có một vài phương pháp điều trị vào thời điểm tôi được chẩn đoán, nhưng chúng rất độc hại và không dung nạp tốt. “Bác sĩ của tôi thậm chí còn không đề nghị tôi thử bất kỳ phương pháp điều trị nào vì lúc đó sức khỏe của tôi vẫn còn khá tốt.”

Lenny Courtemanche được chẩn đoán nhiễm HIV vào năm 1992, cùng năm với Clark.

Anh ta chưa phát triển các triệu chứng của HIV và không muốn dùng các loại thuốc có sẵn do nguy cơ tác dụng phụ.

“AZT là loại thuốc chính vào thời điểm đó và nó đã tàn phá cơ thể của mọi người,” Courtemanche, giám đốc Phòng ngừa, Tiếp cận và Vận động Toàn cầu tại Health Care Advocates International, nói với Healthline. “Vì vậy, tôi đã nói, ‘Tôi từ chối lấy nó.’”

Bác sĩ của Courtemanche đã thỏa thuận với anh ta. Các xét nghiệm máu thường xuyên sẽ được tiến hành để theo dõi hệ thống miễn dịch của Courtemanche và miễn là anh ấy vẫn khỏe mạnh, anh ấy có thể ngừng dùng thuốc.

Cả Clark và Courtemanche đều sống mà không cần điều trị trong nhiều năm mà không phát triển các triệu chứng của HIV, nhưng nhiều người khác không may mắn như vậy. Đến năm 1992, HIV đã trở thành nguyên nhân tử vong hàng đầu giữa những người đàn ông trong độ tuổi từ 25 đến 44 ở Hoa Kỳ. Đây là nguyên nhân gây tử vong đứng hàng thứ tư ở phụ nữ trong cùng độ tuổi.

Clark nói: “Chúng tôi đã mất rất nhiều người thân yêu trong cộng đồng, đối tác, bạn bè của mình. “Cho dù đó là những người đồng tính nam trong một cộng đồng bị ảnh hưởng nặng nề hay những người như tôi đã trở thành nhà hoạt động và biết những người nhiễm HIV nhờ công việc của chúng tôi, chúng tôi đều phải gánh chịu sự mất mát to lớn này.”

Tác dụng thay đổi cuộc sống của HAART

Tại Hội nghị AIDS Quốc tế năm 1996, các nhà nghiên cứu đã báo cáo những lợi ích của việc kết hợp nhiều loại thuốc từ các nhóm thuốc khác nhau để điều trị HIV – bao gồm cả thuốc ức chế protease và các loại thuốc khác. Phương pháp trị liệu kết hợp này được gọi là liệu pháp kháng vi-rút hoạt tính cao (HAART).

Năm 1997, HAART trở thành tiêu chuẩn mới trong điều trị HIV. Nó đã chứng minh cuộc sống thay đổi đối với những người sống chung với virus. Từ năm 1996 đến 1997, số ca tử vong liên quan đến HIV đã giảm 47% — phần lớn phản ánh tác dụng của HAART.

Clark bắt đầu điều trị bằng một dạng HAART vào năm 2008, sau khi biết rằng tải lượng vi-rút của cô đã tăng lên.

Courtemanche bắt đầu điều trị bằng HAART vào năm 2010, sau khi mắc bệnh nhiễm trùng E. coli làm suy yếu hệ thống miễn dịch vốn đã bị đánh thuế của anh ấy và khiến anh ấy dễ bị viêm phổi.

Anh ấy nói: “Tôi đã phải vào bệnh viện với căn bệnh mà sau đó được coi là bệnh AIDS toàn diện. “[My doctor] nói rằng, ‘Bạn hoàn toàn phải được dùng thuốc ngay bây giờ.’”

Cả Clark và Courtemanche đều phải đối mặt với những thách thức trong việc kiểm soát các tác dụng phụ của việc điều trị, bao gồm cả chứng buồn nôn. Nhưng lượng virus trong máu của họ nhanh chóng giảm xuống và nhanh chóng đạt đến mức không thể phát hiện được.

Courtemanche cho biết: “Tôi đã chuyển từ tải lượng vi rút đang hoành hành vào năm 2010 xuống mức không thể phát hiện được vào năm 2011 và tôi đã ở mức không thể phát hiện được kể từ đó.

Minh họa bởi Maya Chastain

ngăn ngừa lây truyền

Bằng cách giảm tải lượng vi-rút của một người, HAART có thể trì hoãn hoặc ngăn ngừa hoàn toàn các triệu chứng của HIV. Điều này giúp những người được điều trị khỏe mạnh lâu hơn.

Giảm tải lượng vi-rút của một người cũng làm giảm nguy cơ truyền vi-rút cho người khác.

Khi vi-rút đạt đến mức không thể phát hiện được trong cơ thể của một người, nó sẽ trở nên không thể lây truyền. Điều đó có nghĩa là một người có tải lượng vi rút không thể phát hiện được không thể truyền HIV cho người khác.

Điều này có lợi cho việc ngăn ngừa các trường hợp nhiễm HIV mới và cải thiện chất lượng cuộc sống của những người nhiễm HIV, những người lo lắng về việc truyền vi-rút cho người khác.

Courtemanche nhớ lại khoảng thời gian trước khi bắt đầu điều trị khi ông đang rửa bát cạnh đứa cháu trai nhỏ của mình và bị mảnh thủy tinh vỡ làm đứt ngón tay. “Cháu trai tôi nhìn nó và nắm lấy tay tôi vì nó muốn hôn nó để làm cho nó tốt hơn,” ông nói. “Tôi rụt tay lại và nói, ‘Nếu chú Lenny đang chảy máu, bạn đừng bao giờ chạm vào chú ấy.’”

HIV lây truyền qua tiếp xúc máu với máu, điều đó có nghĩa là chỉ cần chạm vào máu có chứa HIV là không đủ để nhiễm vi-rút. Nhưng ngay cả khi Courtemanche biết rủi ro đối với cháu trai của mình là rất nhỏ, ông vẫn cảm thấy lo sợ về việc truyền vi-rút cho con mình.

Courtemanche nói với Healthline: “Bây giờ, nếu tôi bị đứt tay, tôi vẫn băng bó vết thương nhưng tôi không còn cảm thấy mình có thể giết ai đó nữa. “Vì vậy, từ quan điểm thân mật, tôi nghĩ nó giúp loại bỏ một chút nỗi sợ hãi về thế giới xung quanh bạn.”

Một lợi ích khác cho công tác phòng chống HIV đến vào năm 2012 khi FDA phê duyệt hình thức điều trị dự phòng trước phơi nhiễm (PrEP) đầu tiên đối với HIV. Người không nhiễm HIV có thể dùng PrEP để giảm nguy cơ nhiễm vi-rút.

Theo CDCPrEP giảm khoảng 99% nguy cơ nhiễm HIV do quan hệ tình dục và giảm ít nhất 74% nguy cơ nhiễm vi-rút do tiêm chích ma túy.

“Tôi sẽ chịu trách nhiệm và tự chăm sóc bản thân, còn bạn sẽ chịu trách nhiệm và chăm sóc bản thân,” Courtemanche nói, đồng thời mô tả vai trò của cả HAART và PrEP trong việc ngăn ngừa lây truyền HIV.

Minh họa bởi Maya Chastain

Cải thiện các lựa chọn điều trị

Kể từ khi HAART ra đời vào giữa những năm 1990, các nhà khoa học đã tiếp tục phát triển các hình thức điều trị mới. Các loại thuốc mới hơn và liệu pháp kết hợp có liên quan đến nguy cơ kháng thuốc và tác dụng phụ thấp hơn so với các phương pháp điều trị cũ.

Các sản phẩm kết hợp nhiều loại thuốc trong một viên thuốc cũng đã có sẵn, giúp việc điều trị bằng đường uống trở nên thuận tiện hơn bằng cách giảm số lượng viên thuốc mà một người cần uống.

Courtemanche nói: “Thời gian trôi qua, chúng ta có những loại thuốc tốt hơn và tốt hơn với thuốc. “[My doctor] nói: ‘Có thuốc mới, ngày uống một viên, không buồn nôn.’ Và tôi nghĩ, ‘Chà, đó là một bước tiến.’”

Năm 2021, FDA phê duyệt mũi tiêm tác dụng kéo dài đầu tiên để điều trị HIV. Những người có tải lượng vi-rút bị ức chế hiện có thể được tiêm thuốc cabotegravir và rilpivirine (Cabenuva) mỗi tháng một lần để giữ vi-rút ở mức không thể phát hiện được.

Cabotegravir tiêm (Apretude) cũng đã được đã được phê duyệt như một PrEP tác dụng lâu dài cho những người không nhiễm HIV.

Nhiều công việc cần phải được thực hiện

Những tiến bộ trong điều trị trong 3 thập kỷ qua đã cho phép những người nhiễm HIV sống lâu hơn và khỏe mạnh hơn. Ví dụ, khi Clark lần đầu tiên được chẩn đoán cách đây 30 năm, cô ấy được thông báo rằng mình có thể chỉ còn sống được 5 năm nữa. Bây giờ cô ấy đã gia nhập hàng ngũ những người sống sót lâu dài.

Minh họa bởi Maya Chastain

Clark nói: “Cuối tuần qua, tôi đã dành 3 ngày cho một cuộc tĩnh tâm với những người sống sót lâu năm, và thật tuyệt vời khi được ở trong căn phòng này với những người được cho biết rằng chúng tôi chỉ còn vài tháng đến vài năm để sống.

“Bây giờ chúng tôi nói đùa về sự xa xỉ của việc đối phó với tuổi già bởi vì chúng tôi chưa bao giờ nghĩ rằng mình sẽ ở đây. Thật tuyệt biết bao khi cảm thấy hơi nhức mỏi vào buổi sáng và biết rằng đó chỉ là vì bạn đã 60 tuổi. Mỗi dịp sinh nhật, bạn sẽ cảm thấy như ‘Chà, tôi chưa bao giờ nghĩ mình sẽ ở đây, và thật tuyệt vời khi được già đi’”, cô ấy nói tiếp tục.

Tuy nhiên, những tiến bộ này không được tiếp cận như nhau đối với tất cả các thành viên cộng đồng. Nhiều người nhiễm HIV vẫn phải đối mặt với các rào cản để được chẩn đoán và tiếp cận các phương pháp điều trị.

Các CDC báo cáo vào năm 2019 rằng chỉ một nửa số người nhiễm HIV ở quốc gia này biết rằng họ có vi-rút, đang được điều trị tích cực và có tải lượng vi-rút ở mức thấp hoặc không thể phát hiện được.

Đối với một số người, chi phí thuốc điều trị HIV là một rào cản đáng kể đối với việc điều trị.

“Tôi nghĩ điều thực sự quan trọng là mọi người phải hiểu những loại thuốc này đắt như thế nào. Tiền thuốc của tôi gần 4.000 đô la một tháng và nếu tôi không có bảo hiểm, tôi không có cách nào có thể mua được số tiền đó,” Clark nói.

“Tôi luôn ở một nơi mà tôi có bảo hiểm y tế, của chính tôi, hoặc thông qua công việc, hoặc bây giờ là thông qua Medicaid, vì vậy tôi chưa bao giờ không được điều trị — nhưng tôi coi trọng những điều may mắn của mình vì đó không phải là trường hợp cho tất cả mọi người, cô ấy nói thêm.

Trong những năm đầu của đại dịch HIV, rất ít phương pháp điều trị dành cho những người sống chung với vi-rút.

Kể từ đó, những tiến bộ khoa học đã dẫn đến sự phát triển của các phương pháp điều trị tích cực cao đang giúp nhiều người sống lâu và khỏe mạnh với HIV. Các nhà nghiên cứu cũng đã phát triển các loại thuốc phòng ngừa làm giảm nguy cơ người không nhiễm HIV nhiễm vi-rút.

Những bước đột phá này đã giúp cải thiện khả năng sống sót và chất lượng cuộc sống cho những người bị ảnh hưởng bởi HIV.

Tuy nhiên, cần phải làm nhiều việc hơn nữa để đảm bảo rằng tất cả những người nhiễm HIV và những người có nguy cơ nhiễm vi-rút đều nhận được sự chăm sóc mà họ cần.

Xem thêm

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Bài viết mới