Ngân hàng Thực phẩm lớn nhất Thủ đô Hoa Kỳ nói không với đồ ăn vặt

Các ngân hàng lương thực đôi khi phải vật lộn để lấp đầy kho của họ với đủ thực phẩm để cung cấp cho cộng đồng của họ. Vậy tại sao một ngân hàng thực phẩm phục vụ một trong những khu vực tàu điện ngầm lớn nhất của đất nước lại quyết định bắt đầu từ chối các khoản quyên góp?

Bởi vì, khá đơn giản, họ có nhiệm vụ phục vụ cộng đồng của họ những thức ăn tốt nhất có thể – thay vì chỉ bất cứ thứ gì họ có thể nhận được.

Là ngân hàng thực phẩm lớn nhất ở Washington DC, Capital Area Food Bank cũng giống như nhiều ngân hàng trên toàn quốc. Mỗi năm, hàng triệu pound thực phẩm được vận chuyển qua cửa của họ và sau đó được phân phối trở lại cho các thành viên của cộng đồng và hơn 400 đối tác phi lợi nhuận của họ. Giống như các ngân hàng lương thực cộng đồng khác, Capital Area Food Bank dựa vào sự đóng góp của các tổ chức tôn giáo, các nhà tài trợ phi lợi nhuận, và thậm chí cả trợ cấp của chính phủ để tiếp tục công việc của họ ở các khu vực Washington DC, Virginia và Maryland. Tuy nhiên, thực phẩm thực tế thường đến từ các cửa hàng tạp hóa địa phương, kho thực phẩm và nhà hàng.

Y tế Changemakers: Nancy Roman

Chủ tịch kiêm Giám đốc điều hành Ngân hàng Thực phẩm Capital Area, Nancy Roman giải thích lý do tại sao tổ chức của cô đang cách mạng hóa cách thức nhận, chế biến và phân phối thực phẩm quyên góp cho những người cần.

Một vài năm trước, ngân hàng thực phẩm nhận thấy rằng các khoản quyên góp rất dồi dào, nhưng chúng không hoàn toàn lành mạnh. Xe tải này đến xe tải khác lăn bánh với soda đầy đường và kẹo ngày lễ còn sót lại. Mặc dù thỉnh thoảng được đãi ngộ nhưng những thực phẩm này lại thiếu dinh dưỡng nghiêm trọng và không thể nuôi sống các gia đình một cách bền vững. Vì vậy, nhóm quyết định hành động.

Để bắt đầu, họ đã tạo ra một hệ thống đánh giá sức khỏe cho phép họ phân loại thực phẩm về mức độ lành mạnh. Thang đo này là một công cụ theo dõi dinh dưỡng. Nó tính đến hàm lượng muối, đường và chất xơ của thực phẩm. Nhờ xếp hạng sức khỏe, một số loại thực phẩm – chẳng hạn như soda – sớm bị từ chối hoàn toàn, và kim bắt đầu nhích dần về phía thực phẩm lành mạnh và bổ dưỡng. Trái cây và rau quả quyên góp cũng tăng lên. Nhưng có một thứ vẫn dồi dào một cách đáng tiếc: quyên góp thực phẩm chế biến sẵn.

Nancy Roman, Chủ tịch kiêm Giám đốc điều hành Ngân hàng Thực phẩm Khu vực Thủ đô cho biết: “Hàng tồn kho của chúng tôi trông rất giống những gì người Mỹ ăn. “Có rất nhiều thực phẩm chế biến được tiêu thụ ở đất nước này, vì vậy không ngạc nhiên khi chúng tôi đã nhận được nó. Chúng tôi đã đạt được rất nhiều tiến bộ [with the wellness ratings]. Chúng tôi đã chuyển vòng quay các loại thực phẩm lành mạnh từ 52 lên 89 phần trăm. ”

Tuy nhiên, trái ngược với tỷ lệ phần trăm còn lại đó, Roman quyết định bắt đầu đầu tư sức lực lớn nhất của mình. Roman nói: “Khi tôi nhìn vào dặm cuối cùng, 18% cuối cùng không kiểm tra hộp thực phẩm chăm sóc sức khỏe, bạn có thể thấy rằng đó thực sự là rất nhiều khoản đóng góp bán lẻ có chủ ý tốt.

Từ bánh bông lan đến rau câu

Roman nhớ lại câu chuyện “những chiếc bánh phát nổ” để minh họa cách các nhà bán lẻ ảnh hưởng đến nguồn cung của ngân hàng thực phẩm – và cách họ hiện đang giúp tái tạo nó.

Một ngày nọ, khi đi ngang qua nhà kho, Roman nhận thấy có vô số những chiếc bánh ngọt. Khi cô hỏi tại sao ngân hàng thực phẩm lại có nhiều bánh ngọt như vậy, cô được cho biết quy tắc của họ chỉ yêu cầu một tỷ lệ nhỏ đồ ăn họ cung cấp cho khách hàng là đồ ăn nhẹ. Hóa ra, những chiếc bánh lớn không phù hợp với sự cân bằng đó.

Cô nhận thấy rằng hầu hết những chiếc bánh ga tô đều đến từ một nhà tài trợ duy nhất. Cô đã viết thư cho nhà tài trợ đó và giải thích rằng cô và tổ chức vô cùng trân trọng công việc mà cửa hàng tạp hóa của họ đã làm trong quá khứ, nhưng họ không thể chấp nhận những chiếc bánh tấm này với lương tâm tốt. Tập phim về bánh kem cho phép Roman một trong những cơ hội đầu tiên của cô để xác định lại cách Ngân hàng Thực phẩm Khu vực Thủ đô sẽ thiết lập các quy tắc cho khách hàng của họ.

“Luôn vui khi bạn nhìn thấy kim chỉ tiến trình di chuyển, nhưng sau đó nó ngừng di chuyển. Tôi nhận ra rằng chúng tôi không thể tiến xa hơn nếu không hợp tác với các nhà tài trợ của chúng tôi, ”Roman nói. “Tôi đã cố gắng thảo luận cẩn thận và tôn trọng với các nhà tài trợ.” Những cuộc thảo luận đó đã được đền đáp. Cửa hàng tạp hóa đã phản hồi, và số tiền quyên góp của họ đã thay đổi.

Cộng đồng bán lẻ, nhà hàng và đối tác cũng đã đáp lại bằng hiện vật. Nhiều trái cây và rau quả được đổ vào, trong khi nước ngọt và kẹo thừa thậm chí không kịp đưa lên xe tải. Roman nói: “Các tài xế của chúng tôi được trao quyền – nếu có một thùng đầy kẹo Halloween, họ sẽ bỏ đi.

Các khoản quyên góp cũng đang được cải thiện. Tổ chức này đã nhận được khoản tài trợ 80.000 đô la vào năm ngoái để cung cấp rau xanh cho cộng đồng của họ và họ đã thành lập một quỹ để mua trái cây và rau quả từ nông dân địa phương.

Những thay đổi, như Roman chỉ ra, là một nỗ lực để bắt kịp với những thái độ và triết lý đang thay đổi của công chúng Mỹ nói chung. Nhưng khách hàng của họ cũng thèm muốn những thay đổi này.

“Điều này thực sự được thúc đẩy bởi nhu cầu. Các khách hàng đã được nghe từ bác sĩ của họ trong nhiều năm rằng họ cần ăn uống tốt hơn, ”cô nói. “Trong số tất cả những người mà chúng tôi đang phục vụ, 49% bị huyết áp cao hoặc bệnh tim. 23% mắc bệnh tiểu đường hoặc sống chung với bệnh nhân tiểu đường. Vì vậy, họ nhận thức rõ rằng họ không được phép có [processed] món ăn. Thật không may, rau rất khó có được với giá rẻ, vì vậy họ thích những sản phẩm mà họ đang có. Khách hàng của chúng tôi thà có rau hơn là kẹo thừa. ”

Tất nhiên, khi việc giao thức ăn thay đổi, nhu cầu của khách hàng cũng vậy. Đó là nơi mà cấp độ dịch vụ thứ hai của Capital Area Food Bank thực sự tỏa sáng.

Giúp sức khỏe dễ tiếp cận

Giáo dục về thực phẩm đặc biệt quan trọng đối với ngân hàng thực phẩm và các đối tác phi lợi nhuận của nó. Cùng với việc giao đồ ăn, họ đang làm việc để giáo dục khách hàng và giúp họ thoải mái hơn với các loại thực phẩm lành mạnh.

“Cộng đồng y tế đã làm rất tốt khi nói cho mọi người biết họ nên làm gì. Phần khó là làm điều đó. Nếu bạn sống trong một khu phố có thu nhập thấp, rất có thể bạn không có cửa hàng tạp hóa trong khu phố của mình, và rất có thể cửa hàng ở góc phố hầu như chỉ có thực phẩm chế biến sẵn, có thể là một ít sản phẩm tươi sống. Rất có thể giao thông đi lại khó khăn, vì vậy bạn khó có thể đến chợ nông sản hoặc cửa hàng tạp hóa nằm ngoài khu vực lân cận của bạn. Rất có thể bạn đang bị vây quanh bởi các lựa chọn thức ăn nhanh, ”Roman nói. “Vì vậy, họ biết rằng họ nên ăn ít đường hơn trong mọi thứ, nhưng đó là lớp tiếp cận tiếp theo. Đó là lý do tại sao công thức nấu ăn của chúng tôi rất quan trọng ”.

Roman đang đề cập đến bộ sưu tập 95 công thức nấu ăn “rẻ, nhanh và ngon” của ngân hàng thực phẩm. Mỗi công thức được thiết kế để làm cho việc chuyển đổi từ bữa tối lái xe sang bữa ăn lành mạnh nấu tại nhà dễ dàng hơn và dễ tiếp cận hơn cho khách hàng của họ, nhiều người trong số họ có thể là những người lần đầu nấu ăn.

Mặc dù hành trình của ngân hàng thực phẩm không nhanh như chớp hay không đau đớn như họ mong đợi, Roman cho biết mục tiêu thúc đẩy chế độ ăn uống lành mạnh hơn cho cộng đồng mà họ phục vụ là mục tiêu mà họ sẽ sẵn lòng tiếp tục thúc đẩy. Nếu họ từ bỏ sự cống hiến cho triết lý của mình, họ chỉ cần ngồi với ai đó trong cộng đồng của họ để hiểu tác động thực sự và lâu dài mà họ đang có.

Roman nhớ lại cuộc nói chuyện với một bà mẹ đơn thân tại một trường tiểu học nơi ngân hàng thực phẩm và tổ chức phi lợi nhuận đối tác hoạt động. “Cô ấy đang cười vui vẻ về món ăn mà cô ấy nhận được. Cô ấy nói với tôi thật tuyệt vời khi các con của cô ấy lần đầu tiên được ăn rau ”, Roman kể lại. “Bạn đang tận mắt chứng kiến ​​những gì bạn biết đang xảy ra và những gì bạn đang nghe về, nhưng đây là người phụ nữ này nói với bạn rằng họ yêu thích món bắp cải xào.” Roman nói rằng đó là lý do đủ để tiếp tục.

Thêm sức khỏe Changemakers

Xem tất cả “

Marion Nestle

Giáo sư NYU; tác giả nổi tiếng

Allison Schaffer

Nhà giáo dục sức khỏe tại Học viện Urban Promise

Tham gia cuộc trò chuyện

Kết nối với cộng đồng Facebook của chúng tôi để có câu trả lời và hỗ trợ nhân ái. Chúng tôi sẽ giúp bạn điều hướng theo cách của bạn.

Đường sức khỏe

Xem thêm

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Bài viết mới