Tại sao bạn nên cho con bạn ăn ‘rác’

Việc hạn chế chế độ ăn uống của con bạn thực sự có thể góp phần vào chứng béo phì ở trẻ em như thế nào.

Các bậc cha mẹ nhìn vào phòng đựng thức ăn của tôi có thể bị sốc khi thấy một kệ chứa đầy kẹo, như Milky Ways, Almond Joys và gấu kẹo cao su. Không giống như hầu hết các bậc cha mẹ, tôi hiếm khi hạn chế ăn đồ ngọt của con gái mình. Tôi cũng không yêu cầu cô ấy tránh xa phần đồ ăn trong tủ.

Trong khi một số người có thể nghĩ rằng tôi đang tạo ra một con nghiện đồ ăn vặt, thì phương pháp nuôi dạy con cái của tôi dựa trên nghiên cứu khoa học.

Nghe có vẻ như là một nghịch lý, vì nghiên cứu chỉ ra rằng 17 phần trăm trẻ em và thanh thiếu niên bị béo phì. Và hầu hết các bậc cha mẹ đều hiểu tầm quan trọng của việc dạy con họ thói quen ăn uống lành mạnh để tránh những mối lo ngại về sức khỏe lâu dài như huyết áp cao, bệnh tim và tiểu đường. Vì những rủi ro này, các bác sĩ nhi khoa và chuyên gia dinh dưỡng khuyên trẻ em nên giảm lượng đường ăn vào bằng cách hạn chế đồ ngọt, như soda, kẹo và bánh nướng nhỏ.

Tuy nhiên, tôi đã dạy con gái mình cách ăn uống có tâm bằng cách làm ngược lại.

Là một nhà tâm lý học chuyên về rối loạn ăn uống, tôi biết rằng việc kiểm soát những gì con chúng ta ăn có thể khiến chúng hình thành thói quen ăn uống kém trong tương lai. Trên thực tế, một nghiên cứu gần đây được công bố trên Tạp chí Giáo dục Dinh dưỡng và Hành vi cho thấy cha mẹ có con béo phì thường hạn chế trực tiếp việc cho con ăn đồ ngọt.

Nghiên cứu bao gồm 237 bà mẹ và con cái của họ, đã xem xét phản ứng của từng bà mẹ đối với mong muốn ăn đồ ngọt của con mình. Các nhà nghiên cứu phát hiện ra rằng những bà mẹ có con bị thừa cân có nhiều khả năng phản ứng với những câu nói hạn chế, như “Một món tráng miệng là đủ”. Những bà mẹ có con không bị béo phì đưa ra những câu trả lời cởi mở hơn, chẳng hạn như “Quá nhiều rồi, bạn chưa ăn tối”.

Kết luận: Mặc dù việc thiết lập ranh giới chắc chắn với con cái của chúng tôi có thể giúp chúng hoàn thành công việc gia đình và bài tập về nhà (tức là không có thời gian sử dụng thiết bị cho đến khi bạn dọn dẹp phòng của mình), những tuyên bố này có thể không ngăn trẻ ăn quá nhiều. Tại sao? Bởi vì khi nói đến thói quen ăn uống, nghiên cứu cho thấy rằng việc hạn chế có thể làm tăng ham muốn của chúng ta đối với “thực phẩm bị cấm”.

Cách chúng ta nói về thức ăn mang lại sức mạnh cho nó

Hạn chế thực phẩm và ăn kiêng trong thời thơ ấu có thể góp phần làm tăng nguy cơ ăn uống quá độ sau này trong cuộc sống. Khi cha mẹ gọi món tráng miệng là “đồ ngọt”, “đồ ăn vặt” hoặc “đồ ăn dở”, họ đã vô tình cho món ăn đó sức mạnh “đặc biệt”. Việc dán nhãn này có thể làm tăng mong muốn ăn nhiều hơn của trẻ được gọi là “thực phẩm không tốt”.

Nhưng bằng cách nói về khoai tây chiên, bánh quy và kẹo giống như bất kỳ loại thực phẩm nào khác, chúng ta có thể giải trừ quyền lực mà chúng nắm giữ đối với con cái chúng ta. Phần thưởng khi tiếp cận giáo dục thực phẩm theo cách này là nó có thể ngăn trẻ em phát triển các mối lo ngại về hình ảnh cơ thể trong thời kỳ thanh thiếu niên và thanh niên.

Và nếu bạn muốn tránh phải tranh giành quyền lực về việc con bạn có thể ăn Skittles sau bữa tối hay không, hãy nhắc chúng rằng kẹo sẽ có vào ngày hôm sau. Sử dụng các chiến thuật như thế này có thể giúp trẻ tránh suy nghĩ “tất cả hoặc không có gì”, nhắc nhở chúng về khả năng đưa ra các lựa chọn thực phẩm thông minh thay cho cảm giác của cơ thể chúng.

Tuy nhiên, hầu hết các bậc cha mẹ đều tìm kiếm một số hướng dẫn về cách dạy con họ thói quen ăn uống lành mạnh. Nó thực sự phụ thuộc vào sự lựa chọn cá nhân. Thay vì kiểm soát những gì con gái tôi ăn, tôi trao quyền cho con đưa ra những lựa chọn thực phẩm khôn ngoan thay cho cơ thể đang phát triển của con. Điều chỉnh cách tôi nói chuyện với con gái về thức ăn giúp tăng cường kết nối giữa tâm trí và cơ thể. Ví dụ, thay vì nói, “Ăn xong bữa trưa của bạn hoặc bạn sẽ đói sau đó,” tôi thường nói, “Hãy lắng nghe cơ thể của bạn, nó cho bạn biết rằng bạn đã no chưa?”

Ăn uống có chánh niệm bắt đầu từ khi còn nhỏ

Theo Harvard Health, nghiên cứu cho thấy ăn uống có tâm có thể dạy mọi người thói quen ăn uống tốt hơn. Nó làm như vậy bằng cách khuyến khích họ nâng cao nhận thức ở thời điểm hiện tại về thực phẩm họ ăn.

Carla Naumburg, một huấn luyện viên nuôi dạy con cái có tâm và nhân viên xã hội lâm sàng ở Newton, Massachusetts, nói rằng hầu hết trẻ em đều là những người ăn uống có đầu óc tự nhiên, và công việc của chúng ta với tư cách là cha mẹ là trau dồi nhận thức này.

“Thực hành ăn uống có tư duy có thể thúc đẩy nhận thức và sự tò mò của trẻ về thực phẩm chúng ăn và giúp chúng lắng nghe cơ thể để tìm dấu hiệu đói và no. Thay vì áp đặt các quy tắc nghiêm ngặt về việc trẻ ăn bao nhiêu trong mỗi bữa ăn, chúng ta nên làm mẫu cách điều chỉnh các tín hiệu bên trong và hỗ trợ trẻ làm điều tương tự, ”cô nói.

Dạy con chúng ta cách ăn uống có ý thức có nghĩa là kiểm tra và hiểu các hành vi ăn uống của chính chúng ta. “Chúng ta không cần phải sửa tất cả những thói quen ăn uống không khéo léo của mình. Đó là công việc khó khăn mà bạn không thể hoàn thành trong một cuộc đời bận rộn, nhưng chúng tôi cần phải biết về chúng để không bỏ qua chúng, ”Naumburg nói thêm.

Ví dụ, khi tôi còn nhỏ, mẹ tôi thường xuyên ăn kiêng, dựa vào sự thông thái của Richard Simmons để giúp bà giảm những cân không mong muốn. Cô ấy thường tự đánh giá mình khi ăn một số loại thực phẩm nhất định.

Trong khi cô ấy cẩn thận để không mắng mỏ mình trước mặt tôi, tôi đã tình cờ nghe được cô ấy nói chuyện điện thoại với bạn bè của cô ấy, nói những câu như “Tôi thật tệ, tôi không nên ăn bất kỳ loại carbs nào, nhưng tôi đã có hai bánh quy sau bữa tối ”hoặc“ Hôm nay tôi rất tốt, tôi không ăn chút đường nào ”.

Ngay cả khi chúng ta không trực tiếp nói với con mình điều này, khi chúng nghe lỏm được, chúng sẽ hiểu rằng thực phẩm thuộc loại “tốt” hoặc “xấu” và giá trị của chúng ta phụ thuộc vào lựa chọn của chúng ta.

Hạn chế thức ăn gây xao nhãngNaumburg cho biết các gia đình có thể bắt đầu ăn uống một cách tỉnh táo hơn bằng cách hạn chế sự phân tâm, chẳng hạn như màn hình, bao gồm cả máy tính bảng và điện thoại, trong giờ ăn. Bà cũng khuyến nghị cho trẻ lựa chọn thực phẩm đa dạng.

Tập trung vào nhận thức về cơ thể và ít tập trung vào kiểm soát bản thân

Tuy nhiên, phát triển một mối quan hệ lành mạnh với thực phẩm không bắt nguồn từ sự tự chủ – mà nó đến từ sự tự nhận thức. Chú ý đến cảm giác của các loại thức ăn khác nhau có thể giúp trau dồi cái nhìn sâu sắc này, đây là một bài tập mà chúng ta có thể dạy cho con mình.

Ví dụ, con gái tôi biết rằng ăn quá nhiều đồ ngọt khiến con đau bụng. Bởi vì cô ấy nhận thức được tín hiệu cơ thể này, cô ấy có thể tự điều chỉnh lượng đường mình tiêu thụ.

Cuối cùng, dạy con cái chúng ta tin tưởng vào cơ thể của chúng là một trong những cách tốt nhất để giúp chúng phát triển thói quen ăn uống lành mạnh. Khi học bài học này, họ khám phá ra rằng việc lựa chọn thực phẩm khôn ngoan đến từ bên trong – một kỹ năng có thể giúp họ trong suốt cuộc đời.


Juli Fraga là một nhà tâm lý học có giấy phép hành nghề tại San Francisco. Cô tốt nghiệp PsyD tại Đại học Bắc Colorado và theo học nghiên cứu sinh sau tiến sĩ tại UC Berkeley. Đam mê chăm sóc sức khỏe phụ nữ, cô ấy tiếp cận tất cả các buổi học của mình với sự ấm áp, trung thực và nhân ái. Xem cô ấy đang làm gì Twitter.

Xem thêm

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Bài viết mới