Việc đầu độc chì ảnh hưởng không cân xứng đến cộng đồng người da đen như thế nào

Minh họa bởi Maya Chastain

Theo Trung tâm Kiểm soát và Phòng ngừa Dịch bệnh (CDC), vào năm 2020, khoảng 2,6 triệu gia đình ở Hoa Kỳ có nguy cơ bị nhiễm độc chì do sự hiện diện của sơn có chì trong nhà của họ. Mặc dù con số thống kê này có vẻ cao đến kinh ngạc, nhưng điều đáng báo động hơn nữa là hầu hết các gia đình có nguy cơ nhiễm độc chì mỗi năm là các gia đình Da đen.

Nghiên cứu được thực hiện trên đối tượng này trong nhiều năm đã chỉ ra rằng nhiễm độc chì ảnh hưởng không đáng kể đến các gia đình Da đen – đặc biệt là trẻ em Da đen – ở Hoa Kỳ.

Dưới đây, chúng ta sẽ tìm hiểu lịch sử của chủ nghĩa phân biệt chủng tộc được thể chế hóa và môi trường cũng như cách các chính sách bị ảnh hưởng bởi các loại phân biệt chủng tộc này dẫn đến các vấn đề sức khỏe gia tăng ở các cộng đồng Da đen.

Tái chế và bất công về môi trường

Để hiểu tại sao các cộng đồng Da đen bị ảnh hưởng không cân xứng bởi các kết quả tiêu cực về sức khỏe, bao gồm nhiễm độc chì, điều quan trọng trước tiên là phải hiểu sự phân biệt chủng tộc được thể chế hóa đã dẫn đến các vấn đề sức khỏe nghiêm trọng như thế nào trong các cộng đồng dễ bị tổn thương nhất.

Sau khi bắt đầu cuộc Đại suy thoái năm 1929, Hoa Kỳ rơi vào tình trạng khủng hoảng nhà ở. Với việc nhiều công ty không thể xây nhà mới hoặc hoàn thiện những ngôi nhà cũ, và các chủ nhà ở khắp mọi nơi phải đối mặt với tình trạng vỡ nợ đối với các khoản thế chấp của họ, thị trường nhà ở đang chững lại.

Trong một nỗ lực nhằm xoa dịu cuộc khủng hoảng nhà ở, chính phủ đã thành lập Cơ quan Quản lý Nhà ở Liên bang (FHA) vào năm 1934 để giám sát các chính sách liên quan đến tài chính, tiêu chuẩn và việc làm trong ngành nhà ở. Là một phần trong vai trò của họ trong việc quản lý các khoản thế chấp, FHA đã tạo ra “Sổ tay bảo lãnh phát hành”, trong đó nêu ra các quy định và thủ tục mà tất cả các tổ chức cho vay phải tuân theo.

Trong “Sổ tay bảo lãnh phát hành”, các vùng lân cận được chia thành các loại theo:

  • nghề nghiệp
  • thu nhập = earnings
  • chủng tộc và dân tộc

Theo cẩm nang:

  • Vùng lân cận A (xanh lục) đồng nhất về chủng tộc (những người có cùng đặc điểm dựa trên các danh mục đã nêu), có nhu cầu cao và không ngừng cải thiện.
  • B (xanh lam) vùng lân cận vẫn mong muốn được sống nhưng không được mong đợi sẽ cải thiện.
  • C (màu vàng) vùng lân cận được coi là giảm giá trị.
  • D (đỏ) vùng lân cận được coi là những khu dân cư không mong muốn nhất, nhiều trong số đó chủ yếu là cộng đồng người da đen.

Với việc tạo ra hệ thống đánh giá này cho các khu vực lân cận đã tạo ra thuật ngữ “khoanh vùng”, trong đó các nhà thẩm định thế chấp cắt bỏ các khu vực lân cận “kém mong muốn nhất” trên bản đồ bằng một đường màu đỏ. Đổi lại, những người cho vay sẽ không chấp thuận các khoản thế chấp ở những khu vực “đỏ” này – do đó tạo ra sự chênh lệch dẫn đến sự suy giảm nhanh chóng của các khu vực lân cận trong thành phố.

Kết quả của hình thức phân biệt chủng tộc được thể chế hóa này, hàng ngàn cộng đồng Da đen trên khắp Hoa Kỳ đã trở nên bị ảnh hưởng một cách không cân xứng bởi tác động tiêu cực của phân biệt chủng tộc trong môi trường.

Môi trường phân biệt chủng tộc ở Mỹ

Môi trường phân biệt chủng tộc là kết quả của các chính sách thể chế dẫn đến một số lượng không cân đối các cộng đồng thiểu số phải chịu các hiểm họa về môi trường.

Theo văn chương, các yếu tố như chính sách phát triển và thành phố, quy hoạch địa điểm cơ sở, và thậm chí cả mô hình sử dụng đất có thể dẫn đến hình thức phân biệt chủng tộc này. Chủ nghĩa phân biệt chủng tộc trong môi trường đặc biệt lan rộng trong các cộng đồng Da đen vì tình trạng phân biệt chủng tộc trong lịch sử và gia đình.

Do hậu quả của phân biệt chủng tộc được thể chế hóa và môi trường, các cộng đồng trong các khu dân cư “không mong muốn” thường tiếp xúc với các chất gây ô nhiễm môi trường từ những nơi như:

  • đường xa lộ
  • bãi rác
  • bãi thải
  • ngay cả các nhà máy hóa chất

Ngoài ra, nhiều ngôi nhà trong các khu phố này cuối cùng bị suy thoái, điều này thường dẫn đến việc tiếp xúc với các chất độc môi trường khác trong nhà.

Sự gia tăng tỷ lệ nhiễm độc chì trong các cộng đồng Da đen, đặc biệt là ở trẻ em Da đen, là một ví dụ rõ ràng về phân biệt chủng tộc trong môi trường.

Vào năm 2013, CDC đã phát hành một báo cáo nồng độ chì trong máu ở trẻ em từ 1 đến 5 tuổi, lưu ý rằng trẻ em có mức chì trong máu từ 5 microgam trên decilit (µg / dL) trở lên có nguy cơ ảnh hưởng nghiêm trọng đến sức khỏe.

Theo báo cáo, trẻ em Mỹ gốc Mexico được phát hiện có nồng độ chì trong máu trung bình thấp nhất, 1,9 µg / dL, tiếp theo là trẻ em da trắng không phải gốc Tây Ban Nha với 2,4 µg / dL. Tuy nhiên, nồng độ chì trong máu trung bình cao nhất ở trẻ em da đen không phải gốc Tây Ban Nha là 5,6 µg / dL, gấp hai lần mức trung bình trong máu ở trẻ em da trắng.

Trong báo cáo, chất lượng nhà ở thấp, điều kiện môi trường nguy hiểm, dinh dưỡng kém và các yếu tố khác đều được coi là lý do làm tăng nguy cơ nhiễm độc chì – và thật không may, nhiều yếu tố này là kết quả trực tiếp của các chính sách thể chế ảnh hưởng tiêu cực đến cộng đồng người da đen.

Trên thực tế, trong những năm gần đây, tình trạng nước không an toàn xảy ra ở Flint, MI, – nơi có dân số 57% Da đen và 42% dưới mức nghèo – là một ví dụ điển hình về cách các chính sách thể chế này có thể tác động đến các cộng đồng điều kiện kinh tế xã hội thấp hơn.

Cuộc khủng hoảng nước ở Flint, MI

Năm 2014, thành phố Flint đã thay đổi nguồn cung cấp nước từ Hồ Huron (thông qua hệ thống nước Detroit) sang sông Flint. Mặc dù động thái này được thực hiện với nỗ lực tiết kiệm tiền trong trường hợp khẩn cấp về tài chính do nhà nước chỉ định, nhưng ô nhiễm sông Flint đã dẫn đến mức độ chì cực lớn trong nguồn nước.

Đến năm 2015, mức chì trong nước của Flint được tìm thấy là 13.200 phần tỷ (PPB) – vượt xa cả mức chì liên bang của EPA là 15 PPB và phân loại chất thải độc hại. Mặc dù tình hình ở Flint nghiêm trọng đến mức nó đã nhận được sự đưa tin của các phương tiện truyền thông toàn quốc, nhưng các công dân của Flint đã tiếp xúc với nguồn nước uống không an toàn này vì năm trước khi thành phố giải quyết và khắc phục vấn đề.

Một người đàn ông da đen ở Flint, Michigan tổ chức hàng nghìn chai nước uống sạch trong một trung tâm cộng đồng. Một số ngôi nhà ở Flint đã phải dựa vào nước đóng chai trong nhiều năm để có được nước uống an toàn, không nhiễm chì.
Nhiếp ảnh của Tom Williams, Getty Images

Nhiễm độc chì ảnh hưởng đến cộng đồng người da đen như thế nào

Mặc dù Flint kể từ đó đã giải quyết thử thách kinh hoàng mà công dân của mình phải trải qua, hàng triệu gia đình và trẻ em da đen trên khắp nước Mỹ vẫn có nguy cơ nhiễm độc chì – và không chỉ do nước uống bị ô nhiễm.

Theo CDCmột số cách phổ biến khác khiến trẻ em tiếp xúc với chì bao gồm:

  • vụn sơn hoặc bụi có chứa chì
  • bụi từ đất nhiễm chì từ một số ngành công nghiệp
  • các sản phẩm văn hóa truyền thống, chẳng hạn như thuốc và mỹ phẩm
  • một số sản phẩm tiêu dùng
  • cha mẹ hoặc người lớn mang về nhà khách hàng tiềm năng từ một số ngành nhất định

Vì vậy, làm thế nào bạn có thể nhận ra khi ai đó đã tiếp xúc với mức độ không an toàn của chì?

Thật không may, tiếp xúc với chì và ngộ độc chì thường có thể không có triệu chứng hoặc thậm chí bắt chước các tình trạng sức khỏe khác, đôi khi có thể gây khó khăn cho việc chẩn đoán.

Tuy nhiên, một số triệu chứng phổ biến của Dẫn tiếp xúc cần chú ý bao gồm:

  • đau bụng
  • táo bón
  • sự mệt mỏi
  • đau đầu
  • cáu gắt
  • ăn mất ngon
  • mất trí nhớ hoặc hay quên

  • ngứa ran bàn tay hoặc bàn chân
  • yếu cơ
  • Phiền muộn
  • giảm tập trung
  • buồn nôn hoặc nôn mửa

Nếu bạn lo lắng rằng bản thân hoặc người thân của bạn đã bị nhiễm chì hoặc có thể có các triệu chứng nhiễm độc chì, hãy lên lịch gặp bác sĩ ngay để được kiểm tra nồng độ chì trong máu.

Hậu quả của nhiễm độc chì ở trẻ em

Trong khi nhiễm độc chì là một tình trạng có thể có những tác động tiêu cực ở trẻ em và người lớn, trẻ em dễ bị tác động có hại của việc tiếp xúc với chì hơn.

Ở trẻ em, mức thấp tới 10 µg / dL đã được tìm thấy là nguyên nhân sau triệu chứng:

  • chậm phát triển và phát triển thể chất
  • suy giảm sự phát triển của não và hệ thần kinh
  • khó khăn trong học tập
  • giảm khả năng nghe
  • rắc rối với phát triển giọng nói
  • các vấn đề hành vi ở nhà và trường học

Ở mức độ tiếp xúc với chì cao hơn, độc tính của chì có thể dẫn đến:

  • co giật
  • hôn mê
  • kể cả cái chết

Và về lâu dài, hậu quả sức khỏe của việc phơi nhiễm chì trong suốt thời thơ ấu thậm chí có thể ảnh hưởng đến sức khỏe của một người khi trưởng thành, dẫn đến tăng nguy cơ:

  • huyết áp cao
  • bệnh tim
  • bệnh thận
  • khô khan
  • một số loại ung thư

Trường hợp nhiễm độc chì phổ biến nhất ở Mỹ?

Mặc dù chúng ta biết rằng nhiễm độc chì ảnh hưởng không đáng kể đến một số cộng đồng nhất định ở Hoa Kỳ, nhưng có một số tiểu bang mà trẻ em được phát hiện có nồng độ chì trong máu cao hơn nhiều so với mức trung bình của quốc gia.

Theo CDC, vào năm 2018, tỷ lệ trung bình trên toàn quốc của tất cả trẻ em có nồng độ chì trong máu cao hơn 5 µg / dL là 2,6%. Tuy nhiên, các bang có tỷ lệ phần trăm cao hơn tỷ lệ trung bình quốc gia bao gồm:

  • Connecticut: 3,6 phần trăm
  • New Hampshire: 3,7 phần trăm
  • Missouri: 3,9 phần trăm
  • Indiana: 4,0 phần trăm
  • Louisiana: 4,2 phần trăm
  • Ohio: 4,4 phần trăm
  • Iowa: 4,5 phần trăm
  • Kansas: 4,7 phần trăm
  • New York: 4,7 phần trăm
  • Vermont: 5,1 phần trăm
  • Maine: 6,0 phần trăm
  • Pennsylvania: 6,6 phần trăm
  • Wisconsin: 6,6 phần trăm

Tăng Các yếu tố rủi ro ở những trạng thái này là lời giải thích khả dĩ nhất cho sự chênh lệch lớn giữa các trạng thái khác nhau.

Bao gồm các:

  • số hộ gia đình thu nhập thấp cao hơn
  • nhà ở được xây dựng trước năm 1978
  • các yếu tố rủi ro khác liên quan đến các chính sách thể chế

Khi nói đến phân biệt chủng tộc về thể chế và môi trường ở Hoa Kỳ, không thể đánh giá thấp tầm quan trọng của sự thay đổi ngay lập tức.

Hàng triệu người da đen và các cộng đồng bị gạt ra ngoài lịch sử khác ở Hoa Kỳ vẫn đang bị ảnh hưởng một cách không cân xứng bởi tác động của các hình thức phân biệt chủng tộc này.

Mặc dù việc tiếp tục sàng lọc những quần thể có nguy cơ nhiễm độc chì cao hơn là hữu ích, nhưng điều quan trọng là chính quyền quốc gia, tiểu bang và địa phương phải chịu trách nhiệm về các chính sách mà họ ban hành.

Với tư cách là một quốc gia, nó bắt đầu bằng việc không cho phép các khu dân cư bị tách biệt, đảm bảo các cộng đồng Da đen nhận được nguồn tài trợ mà họ cần để xây dựng các điều kiện sống an toàn, lâu dài và giảm mức độ phơi nhiễm của các cộng đồng bị thiệt thòi về mặt lịch sử với các dạng chất độc môi trường khác.

Xem thêm

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Bài viết mới